Los metales (I). El cobre.

Mina de CobreEl cobre es un elemento químico, de símbolo Cu. Es un metal conocido desde el Neolítico. Una de sus mejores propiedades físicas es que es muy buen conductor de la electricidad, lo cual junto a su gran ductilidad lo hacen la materia prima que más se utiliza para fabricar cables eléctricos.

El cobre es uno de los pocos metales que se encuentran en la naturaleza en estado “nativo”, es decir, como metal directamente aprovechable. Por ello fue uno de los primeros en ser utilizado por el ser humano.

Si bien es un metal menos abundante en la corteza terrestre que otros, es de fácil obtención aunque ésta sea laboriosa dada la pobreza de la ley de los minerales. El cobre nativo suele acompañar a sus minerales en bolsas que afloran a la superficie explotándose en minas a cielo abierto (como la de la imagen). Generalmente en la capa superior se encuentran los minerales oxidados (cuprita), junto a cobre nativo en pequeñas cantidades lo que explica su elaboración milenaria ya que el metal podía extraerse fácilmente en hornos de fosa. A continuación, por debajo del nivel freático, se encuentran las piritas (sulfuros) primarias calcosina (S2Cu) y covellina (SCu) y finalmente las secundarias calcopirita (S2FeCu) cuya explotación es más rentable que la de las anteriores.

Así se hace (obtiene)… El cobre.

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