Energías no renovables (III): El petróleo.

abril 17, 2008

El petróleo es una mezcla no homogénea de hidrocarburos insolubles en el agua. Su origen es orgánico, fósil, fruto de la transformación de materia orgánica procedente de zooplancton y algas, que depositados en grandes cantidades en fondos marinos (entre otros) fueron posteriormente enterrados bajo pesadas capas de sedimentos. La transformación química (craqueo natural) debida al calor y a la presión durante la diagénesis produce, en sucesivas etapas, desde betún a hidrocarburos cada vez más ligeros (líquidos y gaseosos). Estos productos ascienden hacia la superficie, por su menor densidad, gracias a la porosidad de las rocas sedimentarias. Cuando se dan las circunstancias geológicas que impiden dicho ascenso se forman entonces los yacimientos petrolíferos.

Si quieres, puedes descargarte esta infografía y utilizar un navegador para verla mejor.

La siguiente imagen nos muestra cuales son los principales paises productores de petróleo. Haciendo clic sobre ella se abrirá una nueva ventana con la imagen a mayor resolución.

Paises productores de petróleo

En azul están marcados los paises de la OPEP (Organización de los paises exportadores de petróleo), los más importantes extractores de crudo pero no los únicos ya que paises como Rusia, Noruega o Mexico son también grandes productores.

En el siguiente video nuestro amigo Cantinflas con su peculiar humor también nos ilustra sobre este recurso fósil.


Energías no renovables (II): El gas natural

abril 17, 2008

El gas natural es una mezcla de gases que se encuentra frecuentemente en yacimientos fósiles, no-asociado (solo), disuelto o asociado con (acompañando al) petróleo o en depósitos de carbón. Aunque su composición varía en función del yacimiento del que se extrae, está compuesto principalmente por metano en cantidades que comúnmente pueden superar el 90 ó 95% suele contener otros gases como nitrógeno, etano, CO2, H2S, butano, propano, y trazas de hidrocarburos más pesados.

Puede obtenerse también con procesos de descomposición de restos orgánicos (basuras, vegetales – gas de pantanos) en las plantas de tratamiento de estos restos (depuradoras de aguas residuales urbanas, plantas de procesado de basuras, de alpechines, etc.). El gas obtenido así se llama biogás.

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La siguiente imagen nos muestra cuales son los principales paises productores de gas. Haciendo clic sobre ella se abrirá una nueva ventana con la imagen a mayor resolución.

Paises productores de gas

Tal como se puede apreciar la imagen nos muestra, sombreados en marrón, los principales productores de gas. Estos son Rusia, EEUU y Canada, pero en rojo podemos ver otros paises con gran capacidad productiva, Argelia por ejemplo en uno de nuestros principales proveedores.

El siguiente video nos hace algunas aclaraciones sobre esta fuente de energía.


Energías no renovables (I): El Carbón

abril 15, 2008

El carbón es un combustible fósil, de color negro, muy rico en carbono. Suele localizarse bajo una capa de pizarra y sobre una capa de arena y tiza. Se cree que la mayor parte del carbón fue formada durante la era carbonífera (hace 280 a 345 millones de años).Se origina por descomposición de vegetales terrestres, hojas, maderas, cortezas, esporas, que se acumulan en zonas pantanosas, lagunares o marinas, de poca profundidad. Los vegetales muertos se van acumulando en el fondo de una cuenca. Quedan cubiertos de agua y, por lo tanto, protegidos del aire que los destruiría. Comienza una lenta transformación por la acción de bacterias anaerobias, un tipo de microorganismos que no pueden vivir en presencia de oxígeno. Con el tiempo se produce un progresivo enriquecimiento en carbono.

Si quieres, puedes ver esta infografía sobre el carbón a mayor tamaño.


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